Extracción de información desde Internet: la consola viene al rescate

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La distracción frente al computador es una de las principales causas del fracaso en los procesos de extracción de información. ¿Es posible mejorar esto?

Los estudiantes llegan al laboratorio, reciben instrucciones, comienzan a recabar información y luego producen informes. Algo que parece tan simple, en la realidad se encuentra con muchos obstáculos, principalmente porque l@s estudiantes se distraen:

  • La página que están visitando contiene enlaces publicitarios que les llevan a otras páginas.
  • Podemos abrir otra pestaña y comenzar a ver otras páginas, que no necesariamente tienen relación con el trabajo asignado.
  • La página que vemos no solo no muestra suficiente información, sino que contiene datos de otros recursos que no aportan en nada.
  • Animaciones y efectos, explican conceptos, pero a veces necesitan herramientas externas, privativas, para que se visualicen o justo el parlante no está conectado o tod@s quieren escucharlo al mismo tiempo…

¿Será que debemos volver a los libros? Pienso que nunca hay que dejarlos de lado, sin embargo, creo que se puede utilizar Internet sin caer en los problemas descritos anteriormente:

  • Atomizar el trabajo en el laboratorio: Sinceramente, no necesitamos 1 hora para buscar definiciones. 15 a 20 minutos y luego unos 10 minutos para un breve, breve, informe al respecto.
  • Calificar: Que la actividad realizada signifique algo tangible como una bonificación o bien notas por proceso. Como toda evaluación, debe quedar claramente estipulada. Esto ayuda doblemente porque los estudiantes ya no usan la típica excusa “y para qué lo hago ahora, si lo puedo hacer en casa?”.

Los puntos anteriores ponen énfasis en la relación docente->estudiante pero ¿Qué pasa en el sentido inverso? Si pudiésemos educar para que l@s estudiantes realicen un trabajo independiente y responsable, basado en el contenido producido, en sus implicancias y en el análisis, es altamente probable que optimicemos el tiempo de uso del computador y pasáramos más tiempo con nuestros seres queridos.

La propuesta

Desde el punto de vista informático: Mis dos frentes son  el entorno gráfico y los formatos. Si usamos para navegar por internet un entorno en donde las animaciones no tienen cabida, solo sirve el teclado y no tenemos ningún otro programa disponible: enfocamos la atención. Aparte, es más rápido, mucho más rápido. No tenemos ventanas de actualizaciones, advertencias de antivirus, “se me cerró la ventana”, etc. Hay que leer, porque todo está en texto, con lo cual estimulamos la capacidad de extraer información.

Toda la maravilla anterior.. es lo más básico dentro del uso habitual de un computador, es la consola o terminal. Es lo que existía antes de que se le incrustara el entorno de ventanas que conocemos y que nos pusiéramos “mouse-adictos”.. ¡Siempre ha estado ahí!

Al principio uno puede decir “es fome”, pero créanme, l@s chic@s se maravillan cuando les muestro algo en el computador, abriendo ventanas y moviéndome por el entorno sin necesidad de tocar el mouse. Cuando aprenden un par de instrucciones (comandos) se sienten poderos@s, es toda una novedad.

Sobre el formato, ya lo he publicado en otras entradas, pero bueno, se trata de lo siguiente: Si pedimos que se realicen informes en un programa específico, sin decir el formato del archivo, el programa en cuestión utilizará uno propio y no necesariamente será compatible con aquel programa que querramos usar para ver finalmente el informe realizado. Por ejemplo, se les pide que realicen una tarea entregando “un word” y después llega al email del docente un archivo realizado en office 2015, con tablas que se ven chuecas y fotos descuadradas.. porque el docente no tiene ese software, tampoco está obligado a tenerlo (entiéndase, comprarlo). Menos lo está el establecimiento educacional. Aquí las ventajas de los formatos abiertos saltan a la vista, se les puede enseñar a l@s chic@s a usar Libreoffice y se acabó el problema, (sí, se acabó), incluso pueden usar OpenOffice Apache, Abiword, etc. Otra solución, es el uso de un formato estandar o cerca de ser estandar, que no importe dónde lo vea, me asegure que el contenido podrá ser visualizado. Independiente del computador o sistema operativo que esté usando, independiente del software con el cual lo creó. Al usar el entorno de consola que estoy proponiendo, el archivo de texto plano podrá ser leído sin problemas, es mucho más liviano y, nuevamente, asegura que se focalice la atención en el texto, en la redacción del mismo, no en la forma.

Como seguna patita, se puede considerar el uso de html5, el lenguaje de las páginas web. Desde la consola se pueden crear las páginas, usando tablas, con textos más grandes, organizado, etc. solo conociendo un par de comandos básicos. Con poco tiempo de entrenamiento, es altamente productivo.

Bonus track

Loggearse. A nuestros estudiantes les encantan los nombres de usuario y contraseñas.. muchos de ellos tienen cuentas en redes sociales y se da el caso de que necesitan un email para ingresar. Ellos saben que deben escribir nombre@algo.algo pero no tienen idea qué es un email. (!!) Entonces, en estos sistemas de consola, también se usa un nombre de usuario y contraseña que, incluso, podría ser único para cada estudiante. Claro, podría ser un peldaño más complejo para l@s encargad@s de TI del establecimiento, porque básicamente significaría instalar un servidor, pero las ventajas son elocuentes. Al estar esa cuenta en red, bastaría con que el estudiante guardara su archivo en una carpeta previamente establecida para que el docente automáticamente tuviera acceso a ella, hasta viéndola desde su celular. Ya no existiría eso de “me falta poco profesora” “no le llegó el email”? nada de nada, solo guardas tu archivo y listo. Claro, podemos usar servicios como google drive, zoho, etc. pero implica nuevamente entrar en el mundo de las ventanas; mi propuesta es más natural, todo por consola.

Y sí, también podemos enviar emails desde la consola, en un artículo lo escribí.. la sensación fue genial, solo usé una linea de texto y envié el correo.

Resumiendo: búsquedas y creación de contenidos mediante la consola de comandos. ¿Te atreves a revolucionar la educación?

Fin de año feliz con base de datos

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En estas fechas es común imprimir una montaña de informes, de todo tipo, dentro de los cuales es importantísimo que los datos sean correctos. Cuando se trata de realizar cambios, estar revisando curso por curso, alumno por alumno, es un trabajo agotador y propenso a errores, por el mismo tedio de las tareas repetitivas, pero es justamente en este ámbito en donde la informática es implacable.

En vez de realizar los cambios uno a uno, mejor es realizar un simple filtro por las características que buscamos, que en base de datos es una consulta y con los datos obtenidos realizar lo que queramos.

Como ejemplo: Digamos que necesitamos cambiar el valor de la variable A, en todos los alumnos cuyo rendimiento sea mayor a “5”. La consulta nos quedaría:


UPDATE "tabla1"
SET "A" = 5
WHERE "rendimiento" > 5

y listo!

Lo anterior, si bien no es ampliamente conocido (algunos docentes siguen usando calculadoras.. en el 2015, generalmente por un tema de “comodidad”, aunque yo le llamo costumbre..) tampoco es la gran cosa. Sin embargo, el pensar en ese tipo de solución, me ha ayudado a buscar opciones en sistemas privativos ya establecidos (como Syscol) para realizar justamente tareas parecidas y créanme, el ahorro de tiempo es enorme.

Por lo tanto, no olvide pensar en “base de datos”, indague en su sistema y si no tiene uno, le recomiendo libreoffice base, para comenzar a realizar uno.. a fin de año, cuando el tiempo apremie de seguro lo necesitará!

Software libre y educación: Realidad y oportunidades

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En Chile la parte de tecnologías informáticas comúnmente se llama ENLACES, nombre dado por el programa implementado por el gobierno. Sin embargo, no se encuentra debidamente definido este rol (encargado/coordinador de ENLACES); la consecuencia directa es que, si bien debe existir una persona en el cargo, no todos tienen las mismas horas, ni las competencias… en mi experiencia, pienso que no es un trabajo de “una” persona.. esto es debido a que existen dos tres temáticas muy importantes y al parecer, el tiempo no da para todas.. una es la parte técnica, el mantenimiento de equipos, la instalación de nuevos dispositivos junto a la participación en las decisiones de adquisición. Otra parte es la integración de las tecnologías (TIC, NTIC o cualquier sigla que quiera usted colocar) al aula y/o a la administración del establecimiento. Por último, el papeleo… la burocracia que cada vez más va creciendo en los establecimiento debido al control por parte del estado, bueno control es una forma de decir.. el punto es que se deben generar informes, informes del informe e informes del informe, del informe y claro, para eso también se necesita tiempo.

Lo anterior es el marco en el cual se desarrollan actualmente las cosas por este lado del mundo; el software libre genera posibilidades de mejorar tal situación gracias a sus modelos de desarrollo compartido, más horizontal que vertical y a sus herramientas que aparte del enfoque ético (que es para mí lo más importante) genera costos muy bajos (Que es lo que generalmente a las personas les sorprende). Es así como ya se trabaja en la creación del perfil mencionado en la creada hace un par de años en nuestra ciudad red de coordinadores de ENLACES la cual ya está dando de qué hablar, a nivel nacional, por sus logros en autocapacitaciones e integración con docentes; siguiendo la idea de compartir el conocimiento, pudimos evaluar competencias y necesidades de la región, realizar capacitaciones (como por ejemplo a educadoras en el uso de wikis, uso de libreoffice y publicación de contenidos con animaciones) y charlas (como la ofrecida a coordinadores y docentes en el uso con ejemplos específicos de software libre).

Una sensación de alegría, pero claro, con harto trabajo por delante.

Almacenamiento en la nube desde nuestro computador: Debian 7+gnome+owncloud

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La idea es básica, abrir una carpeta desde nuestro computador o arrastrar archivos en ella, esperar unos instantes y que nuestra información ya se encuentre compartida con nuestro servicio de almacenamiento en la nube. Desde que comencé a usar fedora, debido a que en su configuración inicial lo indica, conocí la capacidad de gnome para conectarse a cuentas de almacenamiento en linea, lo cual me pareció genial. En otras distros debe ser algo parecido, pero hasta hace unos minutos no había podido realizar tal operación desde mi Debian 7.6 (ya fue publicada la 7.7). ¿Qué estaba fallando? simplemente me faltaba agregar un par “de letras”.. bueno, aquí el procedimiento:

  1. Ir al menú lugares (arriba junto a Aplicaciones)
  2. pinchar en “conectar al servidor..”
  3. Les aparecerá un recuadro con los datos necesarios para la conexión
    1. Seleccionan el tipo WEBdav seguro
    2. En servidor copian la dirección de su proveedor y reemplazan https por davs (menudo detalle)
    3. En usuario, colocan el nombre de usuario
    4. En contraseña, colocan la contraseña (tiene lógica)
  4. Esperan un instante y si todo está bien, listo!

La dirección dada por owncloud es https://cloud.openmailbox.org/remote.php/webdav/ se obtiene abajo a la izquierda, pinchando en la rueda dentada (configuración).

Formatos para documentos: Solución con uso del software libre

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Con la masificación en el uso de computadores, aparece un “oportunidad” (no diremos “problema”, claro!) Se diversifica o más bien, se tienen acceso a diversos tipos de formatos… maneras en las cuáles es representada, almacenada, nuestra información. En la vida cotidiana, los jóvenes de nuestro país, tremendamente influenciados por la televisión y el buen momento económico de sus padres, se dan el lujo de pedir y pavonearse con lo último en ropa y artículos tecnológicos.. la informática también ha sido “contaminada” con esta mirada comercial.. es típico escuchar un tono altanero de parte de los bisoños usuarios cuando se refieren a la versión del software que creen poseer.. se llevan tareas para la casa, pero deben presentarlos en equipos de establecimientos educacionales en donde no existe tal versión del software. Comúnmente, al tratarse de formatos privativos, no son enteramente compatibles. Más aún, la generación actual de jóvenes usuarios, desde la más tierna infancia, se inclina por el cómo se ven las cosas en vez de que sirvan. Por lo tanto, usarán hasta fuentes descargadas de sitios recónditos para diferenciarse, para ser original.. luego, cuando todas sus horas de esfuerzo chocan con el detalle práctico, de que no se ve nada o parte de lo que hicieron, se justificand diciendo que el problema es que aquí no tienen lo último.

¿Cómo mejorar esto? si pensamos que solo son hechos aislados, de poca importancia, porque siempre hay un gurú encargado de solucionar estos enredos, no haremos nada. Sin embargo, si consideramos que es altamente probable que la contaminación de formatos y costos asociados (compra de software, entre otros) aumente con el tiempo, es tierra fértil para generar estrategias que nos ayuden a solventar este problema.

¿Qué tal si usamos formatos libres? Esto implica alinear a todos los agentes del establecimiento en una mirada, todos los informes que pidan, serán realizados en formatos abiertos. Mucho mejor si es con libreoffice, claro. Se pueden realizar campañas de masificación, en donde se regalen instaladores, se les enseñe a los estudiantes a utilizar el software y a instalarlo en sus hogares de manera voluntaria. A mediano plazo, los usuarios, mejorarán sus habilidades en informática, aprenderán el manerjo de nuevas herramientas y podrán elegir qué es lo que quieren usar cuando dependa exclusivamente de ellos…

Ideas anexas, son el uso de un formato intermedio, por ejemplo pdf.. o el uso de herramientas web. Pueden ser complementarias a la idea principal, cada una tiene sus ventajas y desventajas, como el acceso a red, etc. El pecado capital sería quedarse con la frase: es que es diferente.. nadie nació usando software privativo, se usa por osmosis, por costumbre; se adopta una mirada del mundo tangible (ropa, autos, utensilios) para hablar de normal en un mundo en donde somos dueños, de lo que queremos usar.

¿Si te regalaran un auto, que no usa combustible, que sirve para desplazarte de un lugar a otro, con un espacio cómodo.. seguirías pensando en comprar uno? ¿No sería más raro el que se empecina en comprarlo?

Apoyo docente con html5, recogiendo reportes a costo cero.

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Muchas veces los docentes necesitan recibir feedback de sus estudiantes. Una forma es a través de informes o documentos que pueden ser enviados a través de Internet. ¿Un correo electrónico? Justamente es una de las cosas que se pretende evitar; algunos estudiantes no tienen cuenta de correo… otros olvidan sus contraseñas.

Entonces, una solución que propongo es, simplemente, generar una web para que los estudiantes envíen sus archivos. Sin nombres de usuario (van en el archivo) y sin necesidad de contraseñas. Para esto es necesario:

  1. Tener nuestra página (con los permisos de edición correspondiente; hay varios servicios gratuitos que lo permiten)
  2. Generar la página para subir los archivos.

Con html5 se puede incluso colocar algunos efectos interesantes, como por ejemplo barra de carga. La idea de este detalle es que no es necesario usar código privativo (flash) para hacer estas cosas. Claro, desde un punto de vista funcional, basta con usar html y php. En eso justamente estoy, ahora me falta depurar un poco más el código…

El sitio lo he podido controlar, hasta desde mi celular, lo cual me da una libertad enorme para publicar contenido para los estudiantes. Además, esto abre las puertas a otras ideas, como por ejemplo, subir contenido multimedia (de nuevo, usando html5, puro) crear encuestas… pruebas en linea.

Entonces, a costo cero, podemos tener un repositorio de archivos. Un ejemplo de actividad:

  1. El docente prepara la guía de ejercicios, con las preguntas correspondientes a desarrollar. (puede ser en forma asíncrona, o sea, tarea para la semana, o bien tarea para ser resuelta durante la clase)
  2. Los estudiantes descargan el archivo con las instrucciones correspondientes. (puede ser un archivo de procesador de texto, o un archivo de html 😀 )
  3. Los estudiantes completan la información y luego…
  4. Suben su archivo colocando su nombre en el nombre del archivo.
  5. Cuando termine el tiempo asignado para realizar la actividad, el archivo para subir documentos se modifica para no aceptar más cargas.

 

Android en la sala de clases

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Este post lo genero desde una tablet.. bueno, eso tiene relación con el título. La idea es ir publicando aplicaciones y usos de este dispositivo (aunque puede ser con otro sistema operativo, el concepto de libertad siempre estará presente, por eso lo prefiero antes de Apple). Aquí van: